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As ruas de Paris estão amontoadas de minúsculas joias vivas

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Acastanhadas poças de água que permanecem nas calhas parisienses contêm um conjunto rico de microrganismos que podem ter importantes funções ecológicas, pesquisadores relataram em 13 de outubro no ISME Journal.

Os microrganismos mais comuns que sujam as ruas da cidade das luzes são, apropriadamente, diatomáceas: as algas unicelulares que constroem suas paredes celulares elegantemente simétricas fora da sílica brilhante. Mas as calhas também contêm organismos unicelulares que se alimentam de algas, decompositores fúngicos, e outros tipos de micróbios – aproximadamente 6.000 no total.

Os resultados sugerem que as calhas abrigam um ecossistema urbano até então desconhecido que pode impactar a saúde pública e o controle de poluição, dizem os pesquisadores.

Eles conduziram o primeiro levantamento de microrganismos com amostras de 90 lugares espalhados por 20 distritos de Paris. Eles coletaram água das calhas e escovas de dentes usadas para coletar amostras de camadas emaranhadas de micróbios, ou biofilmes, crescendo ali.

Os pesquisadores coletaram um adicional de 14 amostras de água de duas localidades no Rio Sena e um terço no canal Ourcq que são fontes de água não potável para limpeza das ruas, bem como sete reservatórios em toda a cidade onde esta água é armazenada antes do uso.

Em seguida, os pesquisadores extraíram DNA das amostras – aproximadamente 10,8 milhões de sequências puras de DNA em todas – e analisaram estas amostras para determinar quais tipos de organismos estavam presentes. No total, encontraram 6.900 organismos diferentes. Destes, 1.118 são encontrados somente nas amostras de fontes de água. Mas as calhas abrigam uma enorme quantidade de 5.782 tipos diferentes de micróbios.

O rio, canal e tanques de armazenamento todos têm conjuntos muito semelhantes de micróbios. Quatorze das amostras das calhas também possuem comunidades microbianas similares às amostras das fontes de água, sugerindo que a água para limpeza das ruas é uma fonte importante de microrganismos que colonizam as calhas.

Em geral, locais com calhas individuais tendem a ter menos espécies de micróbios que a água do rio Sena e do canal. Isto, por sua vez, sugere que nem todas as espécies do rio podem sobreviver no habitat das calhas.

Ainda assim, há “pontos” de biodiversidade de micróbios das calhas espalhados por toda a cidade. Uma amostra de calha continha 729 diferentes tipos de micróbios, os pesquisadores relataram.

E há muita variação entre as amostras das calhas. Surpreendentemente, calhas com comunidades microbianas similares são encontradas frequentemente em partes diferentes da cidade, e as calhas das ruas vizinhas não têm necessariamente conjuntos similares dos micróbios.

Cerca de 70% das espécies de micróbios encontradas em calhas não são encontradas em fontes de água. Isto sugere que as calhas devem ser colonizadas igualmente por microrganismos de qualquer lugar, tais como o ar, o solo próximo, e talvez dejetos humanos e animais.

As comunidades de micróbios das calhas podem diferir entre si pois as condições de micro-habitat ainda são desconhecidas. Alternativamente, as calhas poderiam sofrer uma sucessão ecológica característica, e a mistura dos micróbios encontrados em diferentes locais de amostras talvez reflitam os padrões da chuva e os horários de limpeza das ruas.

A etapa seguinte é monitorar como as comunidades das calhas mudam com o tempo, os pesquisadores dizem. Eles também sugerem uma comparação das comunidades de calhas em diferentes cidades pelo mundo, e a análise do andamento destas comunidades com mais profundidade. Por exemplo, as calhas das ruas podem ser disseminadoras de agentes patogênicos humanos, vegetais e animais; por outro lado elas também podem ajudar a eliminar o lixo das ruas e poluentes dos motores dos veículos, em essência agindo como uma rede de estações de tratamento de água em miniatura. Um novo ecossistema que você só tem que olhar para baixo – e talvez pisar com cuidado – para apreciar.

Source: Herve V et al. “Aquatic urban ecology at the scale of a capital: community structure and interactions in street gutters.” The ISME Journal. 2017

Image: Fabrice Denis Photography via Flickr.

 

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