Uma inesperadamente feliz — ou pelo menos sutil — história de invasão

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Poucos anos após escapar no início da década de 1990 de fazendas ao longo da costa da Alemanha, as ostras do Pacífico estabeleceram populações selvagens ao longo da margem leste do mar do Norte. As ostras eram invasivas, espalhando-se sem restrição, e sufocando mexilhões nativos, que são uma importante fonte de alimentação da base da cadeia alimentar para as aves marinhas da região. Uma catástrofe ecológica parecia iminente.

Mas não foi isso que aconteceu. Vinte e seis anos após a sua chegada, as ostras do Pacífico e mexilhões agora parecem estar coexistindo. As comunidades resultantes, apelidadas de “recifes oyssel” por pesquisadores que descrevem a dinâmica da invasão na revista Ecosphere, podem até ser mais saudáveis do que somente os mexilhões. “A introdução e propagação de ostras do Pacífico têm implicado mais resistência, mais resiliência e comunidades mais diversificadas em locais das antigas camas de mexilhões”, disse Karsten Reise,  principal autor do estudo e ecologista do Instituto Alfred Wegener, do Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha. “Os recifes oyssel são susceptíveis a lidar melhor com os desafios do Antropoceno.”

Durante os primeiros estágios da invasão, as camas de mexilhões criaram pontos de âncora convidativos para larvas de ostras. Não demorou muito para que aquelas camas se perdessem debaixo de um tapete de grandes invasores de crescimento rápido. Então o alarme. No entanto, como a equipe de Reise observou, gerações subsequentes de ostras cresceram preferencialmente em ostras anteriores, e novas gerações de mexilhões se estabeleceram sem problemas nos espaços entre elas. Não há tantos mexilhões como antes, mas eles persistiram — e as comunidades resultantes possuem algumas novas propriedades potencialmente úteis.

As ostras ancoram mais profundamente na lama do que os mexilhões sozinhos, diz Reise, portanto os recifes possuem menos probabilidade de serem deslocados por ondas fortes ou blocos de gelo. Eles também são pré-adaptados a águas mais quentes, o que deve ser útil à medida que a terra continua a aquecer. As duas espécies em conjunto também possuem uma ampla gama de respostas a doenças e stress que outras espécies teriam sozinhas. Não é um retrato inteiramente feliz – menos mexilhões significa menos alimento para os pássaros – mas os “recifes oyssel” parecem ter uma riqueza total maior de espécies.

A trajetória da invasão desafia “noções de equilíbrio natural, superioridade de combinações prístinas sobre novas espécies, e da introdução de espécies exóticas que ameaçam a biodiversidade e a estabilidade do ecossistema em geral”, escreveu a equipe de Reise, se referindo diretamente a um debate em andamento em círculos de discussão sobre se as pessoas são algumas vezes muito precipitadas em relação a espécies exóticas. O que não quer dizer que “este recife oyssel seja melhor que uma cama de mexilhões”, escreveram; seria muito “simplista.” O ponto é que a invasão em si não é simples.

“Esta conclusão é específica às ostras do Pacífico em costas Europeias”, disse Reise. “Com outras espécies introduzidas o resultado pode ser semelhante ou muito diferente. A lição é não colocar todas as espécies exóticas na mesma caixa conceitual”.

Source: Reise et al. “Invading oysters and native mussels: from hostile takeover to compatible bedfellows.” Ecosphere, 2017.

 

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