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Como os veículos autônomos poderiam salvar vidas de milhões de animais

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Os veículos autônomos deverão estar amplamente disponíveis na próxima década. Para 2040, a maioria dos veículos nas estradas será provavelmente controlada por software – um desenvolvimento que é esperado para salvar um grande número de vidas humanas substituindo pontos cegos, motoristas facilmente distraídos com competência de alta tecnologia. Há um potencial para salvar vidas de animais, também.

“Todos os anos, centenas de milhões de animais morrem em colisões com veículos”, escrevem os biólogos Amanda Niehaus e Robbie Wilson da Universidade de Queensland para o jornal Conservation Letters. “O surgimento de veículos autônomos proporcionará novas oportunidades para o uso de sistemas informatizados de alerta animal.”

Várias medidas já são usadas para tornar as ruas mais seguras para a vida selvagem, incluindo cercas nas estradas e cruzamentos especializados. No entanto, estas são frequentemente caras e pouco eficazes. “Acreditamos que o melhor potencial para reduzir colisões entre veículos e animais ainda está por vir”, escreve Niehaus e Wilson.

Vários fabricantes de automóveis autônomos estão atualmente desenvolvendo sistemas que utilizam radares ou câmeras de infravermelho para detectar grandes animais perto de estradas. Essas tecnologias só arranham a superfície do que é possível. Elas devem ser aperfeiçoadas para que se tenha uma melhor percepção de animais pequenos; os sistemas de navegação ligados à internet poderiam seguir os limites variáveis de velocidade que caem quando os animais são mais ativos ou quando os carros se aproximam de pontos de colisão.

Para que este potencial se torne uma realidade, porém, Niehaus e Wilson dizem que os biólogos conservacionistas precisam se envolver: coletar dados sobre a distribuição de animais atropelados, estudo da relação entre velocidade e colisões, e geralmente engajamento no design do veículo o quanto antes possível. Algumas destas inovações não precisam esperar: já existem ferramentas para mapear animais atropelados, e os dados poderiam ser incorporados em sistemas de navegação por satélite (GPS).

Sem uma orientação dos conservacionistas, advertem Niehaus e Wilson, os fabricantes de veículos autônomos provavelmente estarão preocupados apenas com colisões que trazem risco de danos para os humanos. Criaturas pequenas demais para causar mais do que uma colisão não serão importantes. Além disso, é até possível que colisões de veículos em animais pudessem se tornar mais frequentes se aos carros autônomos fossem permitidos limites de velocidade maiores do que os atuais “pois a indústria não está considerando seu efeito na vida selvagem”.

“Embora muitos inovadores estejam ansiosos para estabelecer uma reputação “verde “, cabe aos biólogos conservacionistas garantirem que os dados apropriados estejam disponíveis e sejam utilizados,” Niehaus e Wilson escreveram. E não são apenas os pesquisadores que têm este papel: cidadãos e consumidores podem pressionar empresas de veículos autônomos a considerar tanto a segurança animal quanto a humana. Afinal, não são só as pessoas que usam as nossas estradas.

Source: Niehaus, Amanda C. and Wilson, Robbie S. “Integrating conservation biology into the development of automated vehicle technology to reduce animal–vehicle collisions.” Conservation Letters, 2017.

Image: L-A/ Flickr

About the author: Brandon Keim é um jornalista freelance especializado em ciência, animais e natureza, e autor de The Eye of the Sandpiper: Stories From the Living World. Pode-se conectar com ele por TwitterInstagram e Facebook.

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