Lo que el racismo, el sexismo y la creencia en la superioridad humana tienen en común.

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Traducido por Brenda Moreno Espinosa

A principios de la década de 1970, los filósofos con inclinación  favorable hacia el mundo animal, acuñaron el término «especismo» para describir la práctica de considerar que las diferentes especies tienen un valor moral desigual, y los humanos, por supuesto, son los más valiosos de todos. La palabra se hizo evidente, al menos entre las personas inclinadas a preocuparse por ese tipo de cosas. Poner a los animales en categorías diferentes, menos importantes: comida, mascotas, salvaje, plaga, es lo que hace la gente.

Sin embargo, la pregunta sigue siendo si el especismo es solo una construcción filosófica que describe cómo funciona la sociedad, o un rasgo psicológico real similar a otros “ismos” como el sexismo y el racismo. En un mundo con más animales en cautiverio que personas, con muchas poblaciones de animales salvajes disminuyendo y la biodiversidad en crisis, es una pregunta que vale la pena explorar.

«Los filósofos han debatido estas afirmaciones, pero se ha llevado a cabo relativamente poco trabajo empírico», escriben los psicólogos Lucius Caviola, Jim Everett y Nadira Faber de la Universidad de Oxford en la revista de Personalidad y Psicología Social. Sus hallazgos, dice Caviola, «demuestran que el especismo existe como un fenómeno psicológico y que muestra las mismas propiedades que otras formas de prejuicio».

El nuevo estudio comprende varios experimentos por separado. En el primero, el equipo de Caviola preguntó a 1,108 estadounidenses alistados en el mercado de tareas en línea de Amazon, “Mechanical Turk”, qué tan de acuerdo o en desacuerdo estaban con afirmaciones como «los humanos tienen derecho a usar animales como quieran». Con base en sus respuestas, los investigadores utilizaron las declaraciones en una prueba simple de seis ítems de inclinaciones especistas.

Luego, los investigadores probaron si, como era de esperar de un prejuicio, estas inclinaciones se mantuvieron estables durante un período de un mes. Lo hicieron. Los participantes luego tomaron exámenes que midieron los sesgos basados ​​en la etnia, el género y la orientación sexual. Estos tendían a rastrear los sesgos de las especies. «Encontramos correlaciones positivas significativas del especismo con el racismo, el sexismo y la homofobia», escribieron los investigadores.

Pruebas adicionales sugirieron que las raíces psicológicas de esos sesgos (una tendencia a abrazar la jerarquía y racionalizar los órdenes sociales existentes) se compartieron. Parece haber «un componente común del prejuicio generalizado que impulsa diferentes tipos de actitudes prejuiciosas específicas», escribió el equipo de Caviola.

En sus experimentos finales, los investigadores trataron de desglosar los factores potencialmente complicados: tal vez, por ejemplo, las personas no tenían identidad de especie en contra los animales, pero si en su falta de inteligencia o incapacidad para sufrir. Esos factores estuvieron involucrados, pero solo explicaron parcialmente las actitudes de los participantes. Todo se redujo a las especies.

Caviola y sus colegas ven sus hallazgos como un punto de partida para más preguntas: ¿cómo varían las actitudes especistas entre las culturas? ¿En qué medida son innatas y en qué medida se aprenden? ¿Qué procesos cognitivos están involucrados? «A pesar de la aparente ubicuidad del especismo en nuestra vida cotidiana», escriben, «el especismo está muy poco investigado».

En cuanto a cómo se pueden aplicar sus ideas, Caviola es reservado. «No creo que la ciencia pueda decirnos qué está bien y qué está mal, pero podría revelar inconsistencias en nuestros propios valores», menciona el investigador. Ese especismo parece psicológicamente análogo al racismo y el sexismo es algo a considerar. «Ahora les toca a los lectores y a la sociedad lo que quieren hacer de estos hallazgos».

Fuente: Caviola et al., «La situación moral de los animales: hacia una psicología del especismo«. Revista de Personalidad y Psicología Social, 2018.

Imagen: Barney Moss / Flickr

Sobre el autor: Brandon Keim es un periodista independiente especializado en animales, naturaleza y ciencia, y el autor de El ojo de la lavandera: historias del mundo viviente. Conéctese con él en Twitter, Instagram y Facebook.

 

 

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