Muchas personas no saben lo que significa biodiversidad

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Traducido por María Fernanda Enríquez

 

Desde que los científicos lo adoptaron a mediados de la década de 1980, la palabra «biodiversidad» se ha convertido en un término predeterminado para describir la naturaleza y su importancia. Estamos en medio de una crisis de biodiversidad; la pérdida de biodiversidad amenaza el bienestar humano; los científicos ciudadanos monitorean su biodiversidad local; y así. La palabra es tan omnipresente que su comprensión por parte del público se da por sentado, pero mucha gente ni siquiera sabe lo que significa.

«Parece prudente que los comunicadores utilicen la «biodiversidad»con precaución, escriben ecologistas dirigidos por Michael Weston, de la Universidad de Deakin de Australia, en la revista Pacific Conservation Biology. «Por lo menos, cualquiera que use este término debería proporcionar una definición con él».

Weston, junto con su compañera ecologista Deakin Heather Kiley y Gillian Ainsworth de la Universidad Charles Darwin, incitó a 499 residentes demográficamente representativos del estado australiano de Victoria con la pregunta: «¿Qué significa para usted el término» biodiversidad «? 

Casi el 50 por ciento de los encuestados dijeron que no sabían lo que significaba o proporcionaron una respuesta que tenía poco que ver con la definición científica aceptada: una diversidad de especies, patrimonio genético y ecosistemas. Alrededor del 18 por ciento mencionó plantas o animales, o describió conceptos como armonía y equilibrio. Eso dejó solo un tercio con una comprensión que siguió a los científicos, e incluso no mencionaron necesariamente cada uno de los tres aspectos de la biodiversidad. 

Cuando los investigadores hicieron referencias cruzadas de los resultados con información demográfica, no encontraron relación con el ingreso o el sexo. Solo la educación tuvo un efecto significativo, con dos tercios de las personas que asistieron a la universidad al menos tenían una idea aproximada de lo que es la biodiversidad. 

Los investigadores no especulan en sus hallazgos sobre las consecuencias de esta conciencia limitada sobre la biodiversidad de Australia, que está disminuyendo a tasas calamitosas incluso cuando el gobierno del país es ridiculizado por los conservacionistas por no tomar en gran medida medidas significativas. Sin embargo, que tan pocas personas comprendan lo que se está perdiendo no puede ayudar. «

Sospecho que esto contribuye a la crisis de extinción de la biodiversidad de Australia», dice Weston. Y Australia ciertamente no está sola: una encuesta encontró que solo un tercio de los europeos dicen que saben qué es la biodiversidad. 

Dada la importancia de la participación pública, Weston y sus colegas recomiendan que los comunicadores de conservación hagan un mejor trabajo al explicar lo que significa la biodiversidad al hablar con el público en general, o bien usar un lenguaje más intuitivo. El «equilibrio de la vida», por ejemplo, o la «riqueza de la vida», puede resonar mejor. 

Eso sería radical de hecho. Sin embargo, si, parafraseando al citado silvicultor senegalés Baba Dioum, las personas solo conservan lo que aman, y solo aman lo que entienden, la confianza de los científicos y conservacionistas en un término que mucha gente no entiende es motivo de preocupación.

Fuente Kiley et al. “Modest levels of interpretability of the term ‘biodiversity’, mediated by educational level, among the Australian public.” Pacific Conservation Biology, 2019.

Acerca del autor: Brandon Keim es un periodista independiente especializado en animals, naturaleza y ciencias, y el autor de The Eye of the Sandpiper: Stories From the Living World. Conecte con el en Twitter, Instagram y Facebook.

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